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【媒体专访】如何打造一款全平台VR社交产品:专访豆娱科技CEO秦凯

2017-06-27

(913VR/丹哥说VR)

两周前,我的老朋友深圳豆娱科技发来捷报,旗下VR社交产品“顽豆”的Pre-alpha抢先体验版正式上线,这款产品主打多人在线联机角色模拟社交娱乐,目前已经在Oculus、Steam、Viveport、Gear VR平台开放下载。其实早在去年5月,我就采访了豆娱科技的CEO秦凯,之后我们又在7月CJ期间做了进一步交流。最近听闻顽豆上线的好消息,我一方面向秦总表达了我的祝贺,另一方面也请秦总介绍一下顽豆这款产品的主要特点。

以娱乐为切入点,专注VR社交类产品

快一年时间没见了,我首先问了秦凯这一年团队都在忙什么。他告诉我,豆娱科技自成立以来一直专注于社交类产品,为了给用户提供更加优质的社交体验,团队在过去的一年里进行了很多技术的研发和探索。“传统的社交产品还是以通信类工具APP为主,而我们的产品采用VR/AR技术为用户打造了一个虚拟世界。同时,我们与海外众多的VR社交产品也有很大区别,它们更多的是做虚拟分享和聊天交友方面的功能,而且主要基于PC端,我们为了获得更广泛的VR/AR用户的支持,实现了全平台PC、移动端适配。所以首先在跨平台数据同步的底层算法上,经过团队的技术攻关,我们现在可以保证用户在每一个平台上都可以保持20-15ms以内的包含语音、表情、动作和多浏览器视频内容的同步效果。”

第二部分是跨平台服务器的优化算法,特别是针对移动VR。“我们的产品对于PC和移动VR的效果几乎是一样的,这里面就有一个非常大的问题。移动端对于图形的渲染支持能力较差,发热量也要严重很多,我们还要支持基于WebVR技术的视频浏览器,这些都要做到PC和移动平台无差别,所以我们在这部分花了很多的时间和精力。”

第三部分是实现更加个人化的虚拟角色。“我们可以基于手机和PC的摄像头快速扫描人脸形成一个三维的卡通脸谱,所以用户可以建立和自己相似的角色,但是拥有更酷的发型、衣服和装备,然后把自己的情感绑定到角色上。我们在下一个版本中还会开放一些虚拟职业,比如泰坦和暗夜精灵,这样就让用户的代入感更强了。”

最后一部分是移动端的语音语义识别技术。“因为移动端支持用户的手部动作会比较弱,所以我们在语音语义识别的AI技术与产品的结合上做了很多探索。现在用户输入内容可以通过语音识别,用户在说话时也会自带表情和动作,这些表情和动作会根据用户的语音进行变化,这部分就得益于语音语义识别的AI的作用了。”

听秦凯说完团队在技术方面所做的这些努力,我想这些努力也代表了顽豆这款产品所具有的技术优势。通过在客户端和服务器端的各种底层技术的积累,最终呈现给用户的将是一个精彩的、人性化的虚拟世界。秦凯表示,现在顽豆的单一场景能够支持100-150个用户的同步动作,同时支持更多的语音及文字信息的同步,在我看来,对于这样一个支持PC和移动端的全平台VR社交产品来说,能在一年时间达到这种水平实属不易。

二次元主题的开放性虚拟世界

上线不到两周,顽豆已经取得了Gear VR应用商店新品前三甲、Viveport精选推荐和Steam热门新品游戏推荐的好成绩。当我问秦凯他如何看待VR社交时,他这样对我说:“现在这么多的娱乐产品,大家为什么还要戴上一个沉重的头显来玩VR社交呢?我觉得是因为在虚拟世界你可以变成一个你想要成为的人,比如说我在现实中是一个屌丝程序员,但是在VR里我可以成为钢铁侠上天入地,这对我来说有很强的存在感。社交的核心首先要是个体化,每个用户在虚拟世界里要有自己存在的价值,还能够体现出足够的参与感、分享感和虚荣心。”

基于这种思路,顽豆倾向于打造一个二次元主题的高度开放的虚拟世界。“我们的核心是一个提供分享体验、娱乐游戏和沙盒创造的产品。你在我们的宣传片中看到玩家可以在里面玩射箭和画笔等小游戏,还可以进行各种自拍,后面随着产品的不断研发,我们会加入更多的玩法和道具,而具体怎么玩是由用户来决定的。举个例子来说,未来用户会有很多自定义游戏的房间,这些房间都是由用户自己创建的,你在里面可以共享动漫或者电竞直播,也可以玩一些小游戏。总的来说,我们会做一个开放性的沙盒世界,让用户自己来制定规则。”

在风格上,顽豆选择了二次元主题。秦凯认为,二次元群体关注的点很垂直,他们的脑洞也非常大,但是传统硬件没办法把二次元的角色和元素完美表现出来,现在VR可以让这些用户置身其中,可以完美的把他们所有的脑洞呈现出来。“我们更倾向于用二次元的点去打动现有的消费人群,这是一个明确的切入点。我看到海外的很多产品给人的感觉更像是一个工具类应用,而我们则希望帮助用户实现他们无法在现实中实现的事情。在早期阶段,我们产品的世界观和架构会有一点刀剑神域(日本著名动漫,讲述一个VR世界的故事)的感觉,用户在里面首先会找到符合这个世界观的职业设定,然后去做许多现实中做不了的事情,这样大家才有动力和热情和许多陌生人一起进行娱乐体验。”

目前上线的顽豆属于Pre-alpha版本,属于整个软件发布周期中的第一个阶段,目前功能只开放了60%,秦凯表示,现在的版本是将前面提到的四部分技术完整的整合到一个产品里,后面团队将在每个月都进行一次大的更新,逐渐把各种玩法、职业和模式加入到产品里。在平台上面,除了目前已经登录的Oculus、Steam、Viveport、Gear VR平台,团队也正在与小米和华为的VR团队进行对接,顽豆也会在未来登录Daydream和PSVR平台。

VR市场正在逐渐回暖

在我眼中,2014年就进入VR行业的秦凯显然是一名VR老兵,所以交流的最后,我请他谈谈对于所谓的“VR寒冬”的看法。秦凯表示,相对于2014、2015年,VR行业已经有了长足稳健的发展,VR寒冬正在逐渐回暖。“首先,硬件的核心供应链越来越稳定。VR头显的价格越来越便宜,性价比越来越高,而且VR-ready的PC和手机也越来越普及。移动VR在今年做到了首先不晕,画质也更清晰,各种交互技术比如手势识别在移动VR和一体机上的应用发展趋势也很明确。这样的结果就是消费者对于VR产品的选择越来越多了,同时我们看到支持VR/AR的知名品牌(比如苹果和小米)越来越多了,这些品牌是有品牌溢价和宣传力的,用户的选择不会像原来那么茫然。硬核玩家可以选择像 HTC Vive 和 Oculus Rift 这样的高端产品,非硬核玩家可以选择轻度的移动VR产品或一体机,就好像大家现在买手机一样,即可以买到苹果、三星这样的高端品牌,也可以买到小米这样的亲民品牌。”

最后,秦凯认为,VR社交对于普及VR有着积极的推动作用。“最近我们看到三星收购了社交初创企业VRB,Facebook和HTC也一直在尝试VR社交,海外还有几十家VR社交团队,大家都在针对不同的社交场景进行探索。其实对于VR用户来说,他们从戴上头显那刻开始就被隔绝了,他们在里面很孤独,现在能够体验的内容时长又不是很长,玩法也不是特别完整,这时候就需要一些轻度社交产品。过去一个简单的偷菜游戏为什么有那么多人去玩?是因为有用户的传播分享和存在感的表达。VR社交也是一样,相对来说,社交产品对用户的绑定和推广要比普通游戏有着更强的推动力,它可以让核心用户快速带动其周边用户购买和使用VR产品,多人联机和轻度社交在普及VR的过程中将会发挥越来越重要的作用。”

对我来说,每次与秦总的交流都是愉快且受益匪浅的。回想当初的互联网和移动互联浪潮,社交应用永远都是一个杀手级应用,其间也诞生了腾讯这样伟大的公司。现在VR时代来了,我相信VR社交也必然是这个时代的杀手级应用,对于秦总带领的豆娱科技团队我个人非常看好,希望他们能够在VR社交领域再创一个社交类神话。




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